千万年前DNA碎片或现身 是否来自恐龙存争议

千万年前DNA碎片或现身 是否来自恐龙存争议

千万年前DNA碎片或现身 是否来自恐龙存争议
新解依据现在的理论,遗传物质不或许保存几千万年。在生物身后,其体内的DNA就会开端降解。2012年的一项研讨以为,古生物学家只能康复距今680万年以内的生物的DNA序列。而关于在6500万年前灭绝的非鸟恐龙,其遗传物质早已消失。但对一只生活在7000万年前的年少亚冠龙的研讨,正试图应战这一观念。科学家在其化石中发现了被以为不或许存在的物质——恐龙DNA的降解产品。古生物遗传物质或能存在数千万年本年早些时候,中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所的博士后艾丽达·M·巴耶勒等人在一项发表于《国家科学谈论》的研讨中指出,他们发现的一块亚冠龙软骨化石不只含有这只恐龙的原始蛋白、软骨细胞,还显示出DNA的化学特征。化石记载不只是古生物的骨骼和脚印,还包含古生物的遗传物质碎片,它们能将地球上的全部生命紧密连接。在研讨已灭绝的近代生物,如猛犸象和巨型树懒时,古生物学家能批改它们的亲缘联系谱图,探求物种间的亲缘联系。此外,他们还能开掘一些全新的生物学特征,如动物的皮肤色彩改动。相同,来自非鸟类恐龙的DNA将为了解其生理特征的呈现供给丰厚的新信息。假如这项研讨的定论建立,这表明生物体内的生物遗传物质或能存在数千万年,远善于之前以为的数百万年。但条件是,古生物学家需求承认这些DNA碎片实在存在。不确定要素加重来历争议就在上述论文发布后不久,受恐龙骨骼化石中生物分子争议的启示,美国普林斯顿大学的古生物学博士后梁仁兴报导称,他们在一种存在于白垩纪的尖角龙骨骼化石中发现了稀有微生物。研讨人员找到并剖析了骨骼中的DNA,发现它们归于此前从未见过的细菌和其他微生物。这块骨骼化石中共同的微生物组,也让研讨人员感到困惑:这些蛋白质和或许存在的遗传物质是来自于恐龙自身,仍是来安闲化石构成进程中休息在此的细菌?在化石中发现的微生物群落,与化石周围的微生物群落并不相同。这也让对恐龙DNA、蛋白和其他生物分子的搜索作业变得愈加杂乱了。由于现代的物质或许会掩盖曩昔在其中生计的生物,构成假象。“即便一切的有机物都能被保存下来,”梁仁兴说,“辨别进程也将会是很大的应战,由于从众多分子中寻觅归于恐龙的DNA好像难如登天,或许导致潜在的过错定论。”这些不确定要素进一步加重了这一争议:恐龙骨骼化石中的这些生物学物质代表了什么?在亚冠龙软骨的研讨中,研讨人员调查了它的显微结构,并运用了能结合DNA的化学染料。但在尖角龙的研讨中,研讨人员经过DNA测序剖析了骨骼中残留的遗传物质的性质,并没有调查骨骼的显微结构。巴耶勒以为,细菌不太或许进入软骨细胞后用它们的遗传物质误导研讨者,让研讨人员误以为这些微生物才是真实的研讨资料。在这场争议中一个最大的难题是,咱们很难进行重复试验。古生物学家从前也面对过这个问题:1993年,在电影《侏罗纪公园》上映时,一些研讨表明发现了中生代时期的DNA。但随后,这些研讨成果均被推翻了,由于其他研讨团队在重复试验中,无法得到相同的成果。尽管在那之后,古生物遗传学发生了一些改动,但多个试验室能重复得到共同的成果,仍然十分重要。不过,这样的协作到现在为止还没有展开。研讨人员表明,现在分子古生物学仍是一门有争议的学科。第一个要害问题是,科学家们运用的技术手段自身是用于寻觅完好的分子,但在寻觅古生物分子的踪影时,这些分子在绵长的时间中现已被降解改动。更重要的是,关于恐龙经过矿藏交流效果转变为坚固化石的进程,古生物学家还有许多疑问。巴耶勒说:“咱们还没有彻底了解生物分子化石化的杂乱化学机制。例如,咱们并不清楚化石周围环境中的微生物,是否与骨骼内部的微生物存在相互效果。”但是,跟着科学家连续发现隐藏在古生物骨骼化石中的头绪,分子古生物学也正在开展拟定相应的规范。“我期望有更多的古生物学家和生物学家尝试做这些工作。”巴耶勒说,“假如咱们在这个方向上共同尽力,将能更快得到答案。”即便恐龙的“DNA分子”被证实是一场乌龙,这样的尽力也能发生一些意料之外的收益。微生物群落被以为参加了骨骼的保存进程,当骨骼被矿藏质替换时,这些微生物能协助恐龙残骸变成化石。“将来,经过研讨这些曾休息在恐龙骨骼中的远古微生物群落的DNA,将有益于了解在地质时期,这些微生物在恐龙骨骼的矿化和保存中发挥了怎样的效果。”梁仁兴说。

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